La mamma del WiFi

La mamma del WiFi

L’attrice di Hollywood che ha contribuito a inventare il WiFi

Navigare in Internet, inviare messaggi di testo e persino ascoltare musica è tutto all’ordine del giorno oggi. È diventato piuttosto difficile immaginare un mondo in cui la comunicazione non fosse quasi istantanea. Ed è tutto grazie alla star del cinema Hedy Lamarr, soprannominata la “Mamma del Wifi”.

Fino al 1985, quando la FCC declassificò l’uso militare della sua scoperta. Il contributo di Lamarr alle molte tecnologie che rendono possibile la comunicazione globale, non era di dominio pubblico. Oltre ad essere una pioniere della tecnologia, Lamarr era una famosa attrice di Hollywood, lodata per la sua bellezza. Portando ad alcune speculazioni sul fatto che questo fosse il motivo per cui il suo risultato tecnico rimase sconosciuto per così tanto tempo.

Hedy Lamarr

Nata Hedwig Eva Maria Kiesler nel 1914 a Vienna, In Austria, Lamarr si è interessata presto alla tecnologia e all’invenzione. All’età di 5 anni, mostrò curiosità sul funzionamento interno di un carillon che le era stato regalato, smontandolo e riassemblandolo. Tuttavia, a 16 anni ricevette il suo primo assaggio di showbiz, ottenendo un piccolo ruolo nel film tedesco Geld auf der Staβe (Money on the Street).

Nel 1932 la fama della Lamarr esplose dopo essere apparsa nel film Ecstasy, un film pionieristico nel ritrarre nudità e sessualità.

Comunicazione via radio

Fu solo quando Lamarr incontrò “il cattivo ragazzo della musica”, George Antheil, un musicista d’avanguardia, che iniziò a formulare un piano per fare qualcosa per lo sforzo bellico.

Aveva compreso l’importanza delle comunicazioni radio e come sarebbe stato un fattore importante nelle sorti del conflitto, e i due iniziarono a armeggiare con le idee.

La tecnologia sarebbe diventata nota come salto di frequenza. Dove sia il trasmettitore radio che il ricevitore si spostano costantemente a frequenze diverse, per evitare intercettazioni e interferenze. A Lamarr e Antheil fu concesso un brevetto per la tecnologia nel 1942 – otto mesi dopo l’attentato di Pearl Harbor – ma la Marina inizialmente respinse il progetto.

Dopo la guerra

Sebbene la tecnologia non fosse stata implementata durante la seconda guerra mondiale, l’esercito l’ avrebbe poi usato per costruire durante gli anni ’50, le sonoboe. Queste permettevano il rilevamento di sonar dei sottomarini. Sfortunatamente per Lamarr e Antheil, il brevetto scadde nel 1959 e non ricevettero alcun credito o pagamento per l’uso della loro invenzione.

L’esercito statunitense iniziò anche ad implementare la tecnologia in modo che le navi potessero comunicare durante la crisi dei missili cubani nel 1962, etichettandolo come spettro diffuso da salto di frequenza (FHSS).

L’uso moderno

Quando i computer divennero ampiamente disponibili, il progresso tecnico poteva generare pseudo numeri casuali per consentire il salto di frequenza immaginato da Lamarr e Antheil. Forse la più grande realizzazione dell’invenzione di Lamarr, fu che più dispositivi potevano essere collegati in modalità wireless a una rete, senza interferire l’uno con l’altro.

Oggi, FHSS è la base della comunicazione quotidiana quando si tratta di telefoni cellulari, computer e persino dispositivi Bluetooth. Gli aspetti comuni della vita quotidiana si basano sulla tecnologia che Lamarr ha contribuito a creare.

Quando sei in aeroporto e colleghi il tuo telefono o laptop a una rete con i tuoi compagni di viaggio, o a casa per collegare i tuoi numerosi dispositivi alla stessa rete WiFi, ricordati che è grazie ad una idea partorita da una star del cinema, nel tentativo di aiutare gli Alleati nella seconda guerra mondiale.

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